這是屬於發現的時代

卡爾.薩根:「我們幾乎沒有注意到,我們已經進入自文藝復興以來史無前例的探索和發現的時代。」

“We have entered, almost without noticing, an age of exploration and discovery unparalleled since the Renaissance.” – Carl Sagan

卡爾.薩根 (1934 – 1996) 在他的書中這樣寫道。

過去幾十年,我們發現了 DNA 的構造、醫治了許多從前的不治之症、派遣了幾十架人造衝星探訪太陽系各成員、探險車好奇號發現火星有水流過的痕跡、新視野號剛探訪冥王星,而今天 LISA 重力波探測器就要升空了。如果卡爾.薩根仍然在生,他會是何等的興奮和感動呢?

可惜的是,我們眼看周遭,眼下盡是人類自相殘殺、破壞環境、迷信未除、謠言未止。人為的溫室效應導致的全球升溫,數據是如此擺在眼前,但我們仍然未開始反應。我不確定我們仍來得及扭轉這個局面。

諷刺的是,在卡爾.薩根的時代出發的航行者 1 號和 2 號太空船,現正飛越太陽系的邊界,向著未知的星際空間進發。它們仍然努力地向地球上的人類回傳珍貴的科學數據。

作為生於這個世代的我們,是何其有幸!若人類免於自我滅亡,這個時代的科學進程必定佔據未來科學教科書之中極其重要的一頁。

身在此世代而不自知的我們,能否避免於自我毀滅的命運,就掌握在我們這一個世代的手中。

費曼和薩根都說過,這是一個不科學的時代。我衷心希望,藉著普及科學,我們仍有一絲希望,踏進未知的未來世界,繼續探索。

封面圖片為航行者 1 號,取自 NASA Voyager Mission 網站

By David Yu

David Yu is the father of Simba and an Astrophysicist. He obtained his PhD in Astrophysics from the Max Planck Institute of Extraterrestrial Physics, Germany. He was formerly a postdoc at the KTH Royal Institute of Technology, Sweden, and is currently a lecturer at the University of Hong Kong. He served as the host of the RTHK TV31 programme Science Night, the Depute Editor-in-Chief of the Taiwanese Science Magazine Physics Bimonthly, and the Science Consultant of Stand News. The books he authored include Dr David’s 21 Mysteries of The Universe (2021), Space – A Down-to-Earth Astrophysicist (2021), Time – A Spacetime Journey of Astronomy and Physics (2019), and Secrets from the Stars (2017).

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