喵星人物理學家

在現代學術期刊的歷史中,有一位非常特別的作者,名字叫做 F. D. C. Willard。牠是唯一一隻寫過物理學論文的喵星人。

在 1975 年,密西根州立大學物理系的物理學家 J. H. Hetherington 寫好了一篇論文 “Two-, Three-, and Four-Atom Exchange Effects in bcc 3He“,準備投稿去著名的物理學學術期刊 Physical Review Letters。投稿前,他的同事告訴他,原來 Physical Review Letters 有一個出版規定:如果該論文只有一位作者,就必須使用英文中的「我」(“I”) 而非慣用的「我們」(“we”)。

當時還未有電腦出現,論文都是靠打字機打出來的。Hetherington 不想把所有 “we” 和 “our” 改成 “I” 和 “my”,所以他選擇了一個聰明的辦法:加多一位作者不就可以了嗎?

於是,他就在作者名單中加入住在他家中的喵星人 Chester。為了不被人發現 Chester 是一隻喵星人,他把牠的名字寫成 F. D. C. Willard:F. D. 就是喵星人的學名「家貓」 Felis domesticus、C. 就是 Chester、 Willard 是 Chester 父親的名字 (當然也是喵星人)。

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[圖中的是有 Chester 親喵簽名的論文,很珍貴啊!來源:http://xkeys.com/PIAboutUs/jacks/FDCWillard.php]

結果,論文順利刊登。那麼這件事是如何被人發現的呢?原來 Hetherington 在論文發表後,寄了十多份給他的朋友們,上面有 Chester 的親喵簽名:喵星人肉球手印。當每一次有訪客來到物理系,想與 Hetherington 討論這份論文,但 Hetherington 正好不在的時候,訪客就會問人「那麼我可以跟第二作者討論嗎?」

這件事情除了幽了學術期刊一默外,也令 Chester 成為歷史上最有名的喵星人之一。Hetherington 在之後的論文中也不時在嗚謝中提及 Chester,感謝牠對論文的有用貢獻和討論。Hetherington 的妻子也會跟朋友開玩笑說,她與這份論文的兩位作者都睡過!

另外,Chester 在 1980 年,於一本法國科學雜誌刊登了一篇只有牠一位作者的文章 “L’hélium 3 solide: un antiferromagnétique nucléaire“。果然,喵星人是一定會統治宇宙的。

我這個博客叫做 Teach your cat science,其實應該是 Your cat teaches science 吧?

By David Yu

David Yu is the father of Simba and an Astrophysicist. He obtained his PhD in Astrophysics from the Max Planck Institute of Extraterrestrial Physics, Germany. He was formerly a postdoc at the KTH Royal Institute of Technology, Sweden, and is currently a lecturer at the University of Hong Kong. He served as the host of the RTHK TV31 programme Science Night, the Depute Editor-in-Chief of the Taiwanese Science Magazine Physics Bimonthly, and the Science Consultant of Stand News. The books he authored include Dr David’s 21 Mysteries of The Universe (2021), Space – A Down-to-Earth Astrophysicist (2021), Time – A Spacetime Journey of Astronomy and Physics (2019), and Secrets from the Stars (2017).

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